相信运气,可以让你更成功

摘要: 承认运气的存在往往使人能更理智地看待自己和这个世界

12-11 23:02 首页 中欧商业评论

编者按

提出运气的存在并不是否定努力的重要性,而是强调运气也扮演了一个重要角色。承认运气对自己的“帮助”往往使人能更理智地看待自己和这个世界,更加充满感恩之心。

文 / 罗伯特·弗兰克 行为经济学家,康奈尔大学教授 


首先让我们先来做两道思考题:

1. A、 B两人的天赋、努力和见识水平完全一样,但A的运气比B好一点点,大约5%,那么A的收入比B高多少?


2.  A、 B两种产品,A的性能、价格综合起来比B高5%,那么请问A的销售额会比B产品高出多少?

问题1合理的答案是500%,甚至更高。惊不惊喜?意不意外?在人生的早期关键节点上,好运气就有这么大的放大效应。


问题2答案不是5%,也不是500%,而是A将占有全部市场,B则出局面临出局的危险。

    

成功从正反馈循环中产生,微小的初始变量最终导致结果的巨大差异。随机事件越来越凸显出它的重要性,它被强化和“赢家通吃”市场理论是紧密相关的。当微小的表现差异转化为千万倍的收益差异时,机会的重要性就凸显了。


当然,这么说不是否定努力的重要性,而是强调运气也扮演了一个重要角色。



比尔·盖茨的好运


专业知识并不来自运气,而是来自成千上万小时的艰苦努力。但随机事件也很重要。在很多领域,没有绝顶的好运气,取得成功几乎是不可能的。随机事件会通过影响一个人的专业选择来决定他的职业轨迹。

    

20世纪60年代末,还在读八年级的比尔·盖茨就幸运地进入了全美唯一一所给学生提供免费的、无限的、能够即时看到运算结果的计算机终端的私立学校。后来他说:“(像我这样的孩子)全世界不可能超过50个。我在年轻时就能够拥有别人没有的优越条件接触到软件开发,全都是因为一系列令人难以置信的幸运事件。

    


如果没有如此深厚的软件编程造诣,比尔·盖茨不可能成为世界上最富有的人之一。但是,长期不懈的努力与丰富的专业知识并不能完全解释他的成功。 

    

从哈佛大学毕业后,他和高中好友保罗·艾伦联手组建了一家公司。这家小小的技术创业公司成长中的关键一步是,1980年IBM问盖茨是否能帮忙开发一种新的个人电脑操作系统。盖茨原本不愿接这个项目,但种种机缘巧合使得微软花了大约5万美元买下了QDOS,修改后更名为MS-DOS,即微软磁盘操作系统。IBM随后和微软达成协议,让微软从每一台使用此操作系统的IBM个人电脑上收取版权费用。

    

对于盖茨而言,最幸运的地方在于IBM对其个人电脑销售的悲观预期。如果IBM预见到了一触即发的爆发性增长,绝不会允许微软保留MS-DOS的所有权。但微软很幸运,对每个操作系统收取的版权费用,变成了它巨额盈利的最大来源。


如果这一系列低概率事件中的任何一件没有发生,都不会有今天的微软,而盖茨也几乎不可能获得像今天如此巨大的成功。


感恩运气能让你获得更多


超级畅销书作家迈克尔· 刘易斯在普林斯顿大学2012届毕业典礼的演讲中,提到了加州大学伯克利分校心理学家进行的一项实验。


研究人员把相同性别的一群受试者分成三人一组,安排到不同的房间,要求他们解决一个复杂的道德问题,然后,任意指定一个成员为组长。半小时后,研究人员托着一个装有四块饼干的盘子进入房间。谁会吃掉第四块饼干?无一例外,都是被指定为组长的那个人。



“虽然他没有什么特别的优点,只是30分钟前被随机选出的,他能成为组长纯粹是运气好,但这仍然让他觉得饼干应该是他的。”刘易斯为普林斯顿毕业生道破了这场道德实验的关键。


“你是被指定为小组组长的,虽然可能不完全是随机挑选,但你必须意识到你是非常幸运的少数人。你幸运地成了你父母的孩子,幸运地出生在你的国家,幸运地进入普林斯顿大学这样能将幸运的人聚集在一起的地方,在这里,你会认识其他幸运的人,并得到变得更加幸运的机会。你也非常幸运地生活在了这个世界上有史以来最富饶的社会,生活在这个没有人会要求你为什么事情做出牺牲的时代。你们每个人面前都有一块多出来的饼干,而且将来会有更多。”


随着时间的推移,据我所知,你会很容易觉得自己得到这块多出来的饼干是理所当然的。但是如果你能假装谦虚一下,说自己其实配不上这块饼干,你会更幸福,世界也会因此变得更美好。”


研究表明,承认运气能让人们变得更加慷慨。我和我的助手做了一项试验,要求受试者回忆最近发生在自己身上的一件好事,并获得报酬。一组要求列出客观因素,一组列出主观因素,还有对照组仅仅列出原因即可。结束时,受试者有机会将报酬捐给慈善机构。那些将好事归因于外部因素的人,比那些归因于内部因素的人,平均多捐赠了25%。


事实证明,这些人比其他人更有可能支持各种公共投资,以创造和维护促使自己成功的环境。他们也明显比其他人更快乐,而这种感恩心态又会为他们带来更多物质上的成功。


感恩,是一种我们可以自由消费而不用担心破产的货币。承认运气并感恩,才会让我们的公共政策制定更符合大多数人的需要。

本文摘自湛庐文化策划新书《成功与运气》

作者罗伯特·弗兰克,著有《牛奶可乐经济学》等经济学畅销书


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